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第二十八章 擒叛臣虎将勤王 召良帅贤后赐旗

  却说牛皋、吉青二人正待发作,辕门内外一时喧嚷起来。不道惊动了韩元帅,在大堂听得了,即着家将出外查问。那家将领命出来,见了牛皋、吉青,便问道:“你两个是何人?敢在这里喧嚷!”牛皋道:“俺们俩个乃是岳元帅帐前的统制官,奉令来见元帅,有机密大事。偏偏这狗头不肯与我通报。”那家将听得是岳爷差来的将官,况有机密事,不敢怠慢,便道:“二位将军请息怒!旗牌不晓得是将军,多有得罪!且请少待,待小将进去通报便了。”牛皋道:“还是你好说话,便宜了这狗头一顿拳头。”那家将慌忙进内报知,韩元帅即命请进相见。二人直至后堂,参见已毕,将书呈上。韩元帅拆开看毕,大惊说道:“既有此变,你二位先行,照计行事,本帅即起兵,随后就来便了。”

  二人别了韩元帅,飞奔望临安一路而来。将近城不多远,牛皋对吉青道:“待我先去,吉哥你随后就来。”牛皋拍马来至城下,高叫道:“俺乃岳元帅部将牛皋,有紧要事要见苗、刘二位王爷的。”那苗、刘二人正在巡城,见牛皋来叫门,况是单人匹马,便令军士开城放进。牛皋见了苗、刘道:“乞退左右,小将有要言奉告。”二贼道:“我左右俱是心腹将士,有话但说不妨。”牛皋道:“岳元帅叫小将多多拜上二位王爷,说:我家元帅立了多少大功,杀退金兵,那康王全无封赏,反将他黜退闲居。那些无功之人反在朝中大俸大禄的快活,心中实是不平。今二位王爷,何不将康王贬入冷宫?太子三四岁的孩子,那里做得皇帝!二位王爷何不将天下平分?我元帅情愿助一臂之力。”苗、刘二人听了,大喜道:“若得你家元帅肯来助我,我就封他王位,同享富贵,决不食言!”

  随带了牛皋来至午门,进大殿坐下,牛皋站在旁边,商议写书回复岳元帅。忽见军士来报:“城外有一姓吉名青的将军叫门,候二位王爷发令。”牛皋道:“这是我的兄弟,因康王不用他,逃在太行山落草!是我前日写书叫他来的。”苗、刘二贼道:“既如此,放他进来。”不一时,吉青来至午门下马,进大殿来朝见了,站在旁边。又一会,又有军士来报道:“韩世忠带领人马已到城下,口口声声要拿二位王爷。”二贼听报,正在惊慌,又有军士来报:“仆射朱胜非已去开城迎接韩世忠了。”二人大惊道:“谁与我先去拿了朱胜非来?”牛皋应声:“待我来拿!”上前一步,伸手一把把苗傅拿住,吉青也上前把刘正彦拿下。两边众军正待动手来救,牛皋、吉青大喝一声:“哪个敢上来讨死!”牛皋一手举锏就打。吉青一手把刘正彦挟在肩膀下,一手拔出腰刀,大喊:“哪个敢上来,我先杀了刘贼,也休想要活一个!”

  众军士正在两难之间,那殿后早有一班值宿禁军,晓得拿住了苗、刘二贼,一齐杀将出来。那苗、刘手下这班军士看见势头不好,一哄的都下殿逃走去了。牛皋、吉青拿了二贼,也下殿来。外边韩元帅兵马已至午门,正遇着牛皋、吉青献上二贼。韩元帅吩咐立刻斩首,领兵分往二人家中,将两家人口尽行抄灭。一面搜捕余党,一面聚集文武百官,请高宗登殿。正此时兵报张俊、刘光世也带兵前来勤王,韩世忠便请二人把军马住在城外,只身入内觐见。

  众朝臣请安已毕,高宗降旨道:“朕遭此二贼之害,几乎不保!韩世忠勤王有功,加封为蕲王,钦赐金帛仍回镇江。张俊、刘光世一样领兵勤王,各有赏赐;牛皋、吉青力擒逆贼,即封为左右二都督,随朝保驾!”牛皋道:“你这个皇帝老儿,不听我大哥之言,致有此祸!本不该来救你,因奉了哥哥之令,故此才来。今二贼已诛,俺们两个要去回复大哥缴令,那个要做什么官!”说完,竟自出朝上马,回汤阴去了。殿上众人目瞪口呆。高宗只装没听见,传旨,将二贼首级祭奠王元帅,钦赐御葬。韩元帅在临安耽搁了两日,也辞驾仍回润州,不表。

  再说高宗皇帝复登大宝,太平无事。到了绍兴九年元月,有兵部告急本章入朝启奏道:“洞庭湖水面水贼杨么、聚众谋反,十分猖獗。”接连几道告急本章,弄得高宗仓惶无措,便问众公卿:“有何良策,剿除诸寇?”当有太师赵鼎奏道:“诸寇猖狂,须得岳飞去剿,他人恐难当此重任。”高宗道:“前已差官去召他来京受职,被他手下牛皋、吉青等打回,又将旨意扯碎。朕念他前擒苗、刘二贼有功,故尔不究。今若再去召他,恐他不肯奉诏,如之奈何!”当时诸臣计议,并无良策。高宗传旨退朝,明日再议,各官退班,天子回驾入宫。

  魏氏娘娘见高宗面带忧容,闷闷不乐,便上前启奏道:“万岁今日升殿,有何事故,龙颜不悦?”高宗遂道:“众寇作乱,大帅赵鼎保奏岳飞方能平服。朕今要召岳飞入朝,命他征剿众寇,恐他不肯应召到京,故尔忧闷。”娘娘听了,奏道:“臣妾为万岁绣成一对龙凤旌旗,如今中间再绣成‘精忠报国’四字。主公差官赐与岳飞,或者肯来亦未可知。”天子大喜,即命娘娘绣成四字。差官资旨,并娘娘懿旨龙凤旌旗一对,往汤阴县宣召岳飞,即日进京。差官领旨出京,星夜赶到汤阴。

  岳飞闻知,连忙出迎,接到大堂,摆列香案,俯伏在地。钦差开读圣旨道:

  奉天承运皇帝诏曰:岁寒知松柏之心,国难见忠贞之节。朕以藐躬,谬膺大宝。迩者获罪于天,国事多艰,以致胡马长驱, 干戈鼎沸。赖尔岳飞竭力勤王,尽心捍御,得以偏安一隅。深惭二帝蒙尘,狼烟暂息,兵燹重兴。今洞庭湖杨么反叛猖獗,正国家多事之秋,宜臣子枕戈待旦之日也!岂宜高卧北山,生观荆棘?皇后亲绣龙凤旌旗,用 表‘精忠报国’。尔其火速来京,起复旧职,统领熊罴之将,再驱虎豹之师,殄灭群凶,奠安社稷。朕不吝茅土之封,预开麟阁以待。钦哉!

  岳元帅谢恩已毕,款待钦差。钦差辞别,先自回京复旨。岳飞一面打点行装,一面去邀众弟兄一齐到来。岳飞道:“圣上特旨,差官来召我们出兵剿寇。皇后又亲绣一对龙凤旗,并赐‘精忠报国’四字。只得奉诏进京去,特请众弟兄们同去面圣。”牛皋道:‘还是不去的。那个瘟皇帝,太平无事,不用我们。动起刀兵来,就来寻着我们替他去厮杀,他却在宫里快活。”岳飞道:“贤弟休如此说!自古道君要臣死,臣不敢不死。你我已经食过君禄,况为人在世,须要烈烈轰轰做一番事业,显祖扬名,岂肯老死蓬蒿!我们此去必要迎还二圣,恢复中原,方遂一生大愿。贤弟们可将家眷各各送归家乡故里,好放心前去于功立业,方不负此一世!”众人齐声道:“大哥言之有理。”众弟兄们即便辞出。

  回到家中,各将家眷送回家乡,陆续来至帅府,伺候岳飞起身,李氏夫人与媳妇关玲,置酒与岳爷父子送行。岳爷饮酒中间,吩咐些家务,即刻起身。那些地方官俱来送行。岳爷相见谢道:“不敢劳动各位大人,只是家下还求照拂!”众官一齐躬身答道:“当得效劳!”众官辞别起身。岳爷别了夫人,即同众弟兄起程,望临安而来。正是:

  从来世乱识忠臣,龙凤旌旗宠异群。应诏速趋君命召,轰轰烈烈岳家军。

  话休絮烦。单说岳爷一路来至润州,会见了韩元帅。两人说了些国家之事,即便辞行。韩元帅送了一程,两人分手而别。岳爷到了临安,进朝见驾。天子大喜,命岳飞官复旧职,待平寇之后,再行升赏!岳元帅谢了恩。天子传旨,命兵部发兵十万,户部支拨粮草。不日岳元帅辞驾,就要祭旗发兵。高宗对岳飞道:“卿家可晓得洞庭湖杨幺猖獗?地方官告急本章连进,卿家可速整人马,前往征剿,以救生民倒悬之苦。”岳飞领旨,高宗即赐御酒三杯,以壮行色。岳元帅谢了恩出朝,到营中,令牛皋、吉青带兵三千为先锋。又命公子岳云趱催粮草军前应用,吩咐道:“粮乃三军重事,可晓得军中一日无粮,三军就要鼓噪!不可视为儿戏!”岳公子领令而去。元帅大兵随后起行。

  各位看官,这杨么端的什么来历?他本是湖南龙阳祝家岗人。出生雇工,在商船上佣工糊口度日。南宋初,钟相起事,杨幺为首领之一,因其在首领中年龄最幼,土语谓幼为幺,故呼杨幺(么)。后钟相战死,杨幺联络龙阳之夏诚、杨钦、杨广及慈利陈寓信、松滋李合戎、澧阳英宣等数十名首领,继举反旗,集结八万将士,伐木为船,垒土成寨,抗击官军。沿湖一带,寨栅林立,风帆栉次,杨么军声威复振。李纲曾四路围剿也败给他。

  绍兴六年六月,南宋王朝委程昌寓为鼎、澧州镇抚使、兼鼎州知府,镇压杨幺,被截击,仅以身免。绍兴七年正月,义军再败程昌寓,缴获官军车船及督料匠手高宣,并为所用,在各水寨大造车船。战船高两三层楼,可容纳近千人。舱内装车轮,踏车击水,往来飞快。又设拍竿,长十余丈,上放巨石,下安辘轳,顶系绳索,遇敌船近,一拉绳索,便可飞石击船。更添木老鸦、鱼叉、弩拿子等投掷武器和长兵器,使官船无法接近。水军踏动车船沿湖作战,势力伸向环湖各州县,宋廷更加惶恐。

  次年元月,由洞庭湖区各部推为总首领,称大圣天王,并用以纪年,立钟相少子钟子义为太子,封黄诚为军师、左仆射,杨钦为军马太尉。设总寨于宝台山,关口要隘分置水寨七十余个,势力东越岳阳,西至鼎澧,北抵公安,南至长沙界内,席卷洞庭湖区七州十九县,拥众二十万。端的声势浩大。宋、金两方都曾派使节招安。均被杨幺斩首沉江。

  再说高宗传谕,命兵部速发兵符火牌,调各路人马,拨在岳飞营中听用。又命户部给发粮草钱粮。诸事齐备,岳元帅整顿人马,择日祭旗开兵。三军浩浩荡荡,离了临安,望潭州而来。

  一路地方官员馈送礼物,岳飞丝毫不受,鸡犬不惊,只是吩咐他们学做好官,须要爱民如子,无负朝廷。所过地方,秋毫无犯。各处百姓,无不感戴。行非一日,到了潭州不远。那潭州节度使姓徐名仁,乃是汤阴县升任在此。那日闻报岳元帅兵到,随即领了总兵,与地方官一齐出城迎接岳元帅。岳爷因徐爷是恩师,不便相见,吩咐另日请见;其余地方官,俱各相见。进了潭州,三军安营已毕,岳元帅进入帅府住下。当日无话。

  次日,各各上堂参见已毕,便问总兵张明道:“那水寇目下如何?”张明禀道:“目下比前大不相同了,他在这洞庭湖中君山上起造宫殿,自称为王。他有个亲弟名叫小霸王杨凡,有万夫不当之勇。有军师黄诚。元帅雷亨,他有五子,名叫雷仁、雷义、雷礼、雷智。雷信,称为‘雷家五虎’,十分骁勇。又有太尉花普方。还有水军元帅高老虎与兄弟高老龙。更有东耳木寨东圣侯王佐,西耳木寨西圣侯严奇。又有潭州王钟孝、奇王钟义,德州王崔庆、兄弟崔安,军师余尚文,副军师余尚敬,元帅伍尚志,长沙王罗延庆。有喽罗二十万,粮草甚多,大小船只不计其数。十分猖獗。前者王宣抚领兵剿捕,被他杀得大败。若岳元帅再不来时,怕连这潭州也被他抢去了!”岳元帅叹道:“数载工夫,不道养成如此大患!”便叫总兵来至面前,岳飞附耳说如此如此。张明领令而去。岳飞差下兵将,紧守城门,不表。

  次日,岳爷升帐,诸将两边站立。元帅便命张保前去东耳木寨下请帖。众将你看我我看你觉得奇怪,那杨么军内哪有认识之人?下甚请帖?

  欲知端详,我等后文自见。