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第二章 公孙胜作法除徐槐 张叔夜奉诏讨梁山

  话说林冲失了濮州,呼延灼失了嘉祥,一齐奔回山寨。此时宋江正失了二关,一闻此报,吴用及众头领都个个目瞪口呆,不知所措。林冲、呼延灼一齐伏地请罪。宋江略定定神,急忙扶起,道:“贤弟休如此说。二位失了城池,便要问罪,我宋江失了泰安三城,向谁请罪?”林冲、呼延灼都谢了,就坐。宋江、吴用以目相视,想到外郡全失,云陈两处乘势进攻,徐槐如当门巨虎,刻不容宽,真是急极万分,计较毫无。

  这晚宋江且教置酒,众头领相聚,大众同吃闷酒。席间,吴用说起兵卒溃散,大为不妙。呼延灼道:“目下儿郎们不知怎的,不比从前。即如我嘉祥,和官兵对阵的时节,看见胜仗,尚肯奋追;但只前阵一失,后面随即慌乱,立时溃散,军令都弹压不住。”林冲道:“我濮州正是这样。追奔之时,大众踊跃;前锋一挫,立刻都溃散了。”宋江听到此际,凛然变色,想到自己逃出泰安时也是这样,兵马整整四万,吃傅玉一追,顷刻散了三万;再被刘广一邀击,便一人一骑都不见了。那吴用听那二人所说情形,正与二关溃散相同,口中不说,心中惶急,便叫:“众兄弟休提!”

  大众听了,均各无言,个个闷闷而散,仅存几个机密头领,乃是宋江、卢俊义、吴用、公孙胜、林冲、呼延灼。宋江传渝,叫裴宣查点现在实存兵马数目。传谕去讫,六头领在堂上相视无言。须臾,裴宣进来禀报道:“自兄长分驻泰安时,本寨人马实存十二万。后与徐官儿屡次交锋,我军失利居多,所有人马,随丧失,随补缉,到今通盘查核,却只得八万有零,不能符合原数了。”六头领听了这话,个个心中着急。宋江叫裴宣退去。裴宣退出了,宋江便教左右都退去。

  宋江看着吴用道:“这事怎好?”吴用只是沉吟,不发一言。卢俊义开言道:“为今之计,进退两难。若再如俄延过去,必遭奇祸。但儿郎们数万生灵命悬呼吸,就是我们弟兄,难道竟如此了账不成?军师有何妙法?”宋江未及回言,呼延灼早说道:“我们到了此刻,难道从新去受招安不成?我们好弟兄死亡无数,我们厚着面目倒去乞哀,却于心有所不甘。”宋江正色道:“众兄弟何如此颓唐!古人一成一旅,尚可中兴。今我虽丧师失地,而现存人马尚有八万,岂不可以有为?为今之计,但求军师设法打个胜仗,便好固住众心了。”公孙胜道:“兄长所言甚是只是人心如何收拾,须得速定大策。”吴用道:“众兄弟何用纷争,我们素来替天行道,岂有不邀天佑。只须尽人事以待天命罢了。”宋江听罢,默然无言。众人各默坐了一歇,见吴用只是沉吟,不发一言,夜分已深,各归寝室。宋江留住吴用,重复入内,商议良久。忽然值班亲兵来报林头领在外求见,宋江吴用皆诧异,便叫亲兵请林冲进入……

  不多时,夭已黎明,宋江起来到忠义堂,仍聚众英雄商议。吴用道:“迩来山寨被兵有年,儿郎们辛苦已极,自今以后,须立个抚恤章程。凡儿郎们在关上供役一年者,令其归内寨休息。并分别有功无功,有功者除例应赏给之数外,再加奖赏;其无功者,亦酌有赡给。其在关战守兵了,所有关领粮食,与主将不分粗细。有受伤者,与主将一体调治。所有阵亡军士,均厚恤其家属,并为设醮迫荐超度,主帅亲自拈香,以示肫诚。”宋江称是,便即起身亲到各营,将此意宣谕了一番。众军士个个都感激非常,沾襟涕泣,愿为效力,死而无怨。

  当日宋江暗对吴用道:“军心已固,能趁此打一胜仗便好。”吴用道:“且与他开关厮杀一场再看。”宋江称是,使整顿戈甲,调派人马。便派徐宁带领八千名精锐军士,开了三关,冲杀出去。徐槐官军正在二关土闉之内,义军呐喊一声,杀气飞腾,直奔官军。任森、颜树德即忙迎敌,两军大战一阵。徐槐见贼兵个个舍生,人人拚死,便鸣金收军,退入土闉。贼兵拚死攻闉,徐槐严紧守住。这一场幸亏徐槐军政素有准备,不然当日便被义军抢入土闉,夺去二关了。宋江见自己儿郎们被官军枪炮矢石打死无数,却毫不退却。吴用对宋江道:“此番不如鸣金收军为妙。我看这徐槐守法严密,一时未必攻得破,儿郎们如此舍生忘死,必然被他杀尽。不如收回来,再行设计破他。”宋江依言,便传令收军而回。

  归寨后,宋江令卢俊义整顿人马兵器,治疗伤兵。留吴用,公孙二位军师帐中密商道:“今日一战虽未分胜负,但弟兄们士气高昂,定能夺回关口水泊。”,吴用道:“哥哥直言甚是,但徐槐狡诈,今日看到我军士气恢复,定然一面增兵把守,一面求助云陈二贼,二贼离此甚近,若待其赶到,我军困矣。如今之计,必要速战夺得二关头关,方可无忧”。宋江道:“军师高见,小可倒有一计在这里,徐虎林账下倒是有几员惯厮杀的战将,然能施法术者未见。希真那老贼不在这里,我这里公孙军师樊瑞兄弟都在,何不作法破之?只是有一样难事,公孙军师自汶河与陈贼斗法后,每欲施法破敌都不灵验。”,公孙胜道:“正如兄长所言,那陈希真原与小弟法力伯仲,但占了法宝乾元镜的便宜。前次虽压制了他,但师尊所授五雷天心正法,竟从此呼唤不灵。不过小弟此刻上有三山九侯之术,里面有最厉害的混血天罗一招,如此如此用来。只是若用尚有踌躇,此术过于阴毒,若对手并非大奸大恶而强用之,必遭天谴。”,宋江吴用齐声道:“那徐槐怎的不是大奸大恶?,不说趁虚夺我山寨水泊,只说反间计害我秦明兄弟,便令人发指!”。公孙胜首晗,三人遂商定计谋……

  却说徐槐见义军已退,便传令修筑土闉,列兵严守。徐槐巡阅一番,退归帐中。任森入帐密禀道:“贼军与我相遇,大小战阵已不下百余次,从未有这一次的凶猛,却是何故?”徐槐道:“此必宋江行了什么要结之术,买服了众心,以致于此,但我也不怕他。我当初做郓城县时,原不过想力守城池,障蔽狂寇,拚着一死以报皇恩。如今邀天之福,竟得头关,贼人大势已去,想大经略不日到来,进取易易,现在总以严守为要。”说罢,便派韦扬隐、李宗汤把守头关,自己与任森、颜树德镇守二关,昼夜巡绰。那宋江这边却有七日不见动静,徐槐只是吩咐各营当心防备。

  这日正在帐中默坐,不觉矇眬睡去,忽听得梦中有人叫道:“启禀相公!”徐槐一惊,蓦地惊醒,只见颜树德在旁道:“启禀相公:关上蓦然烟雾迷空,三关上有兵马喊声,请令定夺。”徐槐急令备马,带兵与颜树德亲登士闉,任森已在关上督兵备御。只见关上黑雾迷漫,雾中义军喊呼不绝,乃是公孙胜作的妖法。

  原来公孙胜自汶河渡与希真斗法之后,罗真人授他的五雷天心正法,竟从此呼唤不灵。今日只得将他起先学得妖法,用心祭炼了七日,特来兴雾作怪,袭取二关。公孙此法名唤混血天罗。却是采取天象鬼宿人间中的积气凝炼而成,得人血接引,立能感召。徐槐以为妖术,急令堵御,吩咐将镇关大炮五座,直向黑雾中打去,那雾中义军兀自喊声不绝。忽然几阵狂风扑关而来,只见徐槐一个寒噤,突然开口将黑雾尽行吸入腹中。官兵见妖法破了,连连欢呼!

  忽的徐槐大叫一声,口中竟吐出血来,此一股恶臭腥膻之气实不可耐,这边官军被臭气扑倒数十人。颜树德急前一看,那徐槐两目已定,鼻息全无,原来早已一命呜呼。颜树德大惊。任森急叫休乱,使教颜树德掖住徐槐,自己只顾督兵抵御。只见义军连声呐喊,云梯满布,翻翻滚滚杀上土闉。为首一员大将,乃是金枪手徐宁,指挥众喽啰奋勇喊杀。任森料知难支,便叫树德道:“我在此挡御一阵,你快保主公回头关去,并通知韦李二将严守头关。”树德应了,扶了徐槐,带兵八百名,奔入头关去了。

  这里任森挺着单枪挡住徐宁,徐宁舞动钩镰枪直取任森。两个就在关上奋勇厮并,两枪卷舞好似两条怒龙,挥挥霍霍的左右盘旋。关上天摇地动,义军已纷纷布满,官军奋呼喊杀。义军后队李应、张清也纷纷杀到闉下。此时任森、徐宁已力战了三十余合。任森因势危拼命,情愿有死无生,枪怒如雷发,只有攻取,绝无遮拦;两个又斗了数十合,徐宁心道:“这厮枪法真个严整,若耗下去只恐官军有援”,心生一计卖个破绽。这边任森被一枪刺中咽喉,徐宁亦被被一枪刺入腰胁,说也凑巧,眼看两杆神枪交溯,两员勇将齐休。李应张清大惊。却见徐宁缓缓站起,你道怎的?原来徐宁仗着身上披着祖传金锁甲,那甲刀枪砍刺不入。要不怎么敢卖破绽给任森?官军见主将亡了,死的死降的降。义军乘势夺了二关。

  宋江闻得捷报大喜,和吴用急赴二关,李应上前通禀,竟在二关土牢之内救出了燕顺,李立,石勇三位兄弟。原来徐槐以为此三人为贼军头目。明着解送州府关押,暗中关在二关,日夜拷打探问真情,三人哪里肯招。只被打得皮开肉绽九死一生。宋江见兄弟救回却气息奄奄,心中喜怒交加。命将三人急送大寨将息调治。命徐宁镇守修缮二关,自己带吴用,李应张清换了不曾厮杀的两万新弟兄直扑头关!

  且说颜树德保着徐槐尸身入了头关,韦扬隐、李宗汤接报,一齐大惊,急忙点齐兵将,登闉守备。不一时,二关上官兵都纷纷奔来,数卒界着任森尸身,与众兵一齐到了闉下,韦李二将开闉迎入。官兵进毕,韦李二人正待闭闉,只见宋江领着李应、张清,大队人马已乘势来抢头关。韦李二将在闉上悉力守住,与贼军足足相持了一日,不分胜负。里面随营军弁,将徐槐及任森均如礼安殓。颜树德哀毁之余,跌足捶胸,神丧色沮。忽到自己帐中,敲开一瓮陈酒,连吸数斗,趋入徐槐棺旁,大哭道:“君在我听用,君死我心痛,从今无知己,地下永相从。”言毕,以头触棺而死。众皆流泪,当时亦为安殓了。韦扬隐、李宗汤在土闉上彻夜防堵,不敢轻离。义军亦在闉下彻夜哨探。

  次早,宋江又策众贼军努力攻打,自辰至午,一片枪炮之声,轰阗盈耳。义军愈斗愈奋,官军渐渐不支。韦李二将正在慌急,忽然梁山营内人声沸乱,二关上历乱鸣金。宋江急忙收聚兵马,纷纷退回,急问何故。大众俱称三关上有一枝人马自天而降,见是徐槐手执令旗,颜务滋横刀跃马,挥军杀来,故尔兵心惊乱。宋江急令查明,寂无影响。但二关上大众万口同声都说如此,宋江也无可如何,只得保守了二关,再行定议。

  那韦扬隐、李宗汤保守头关土闉,见贼人无故自退,不解其故,也不敢追击。只将防守事宜一一经理了,便下闉入帐,向徐槐棺前行礼举哀,痛哭一场,又痛哭了任森、颜树德,便派营弁将三枢护送郓城。这里韦李二将协力保守头关。慢题。

  且说云天彪大军在嘉祥,陈希真大军在濮州,各自办理抚恤事宜,正拟择日进兵,与徐槐协力同剿梁山。忽接到二关失守、徐槐阵亡之信,都吃一大惊,不待抚恤事完,便各自起兵迅赴头关。韦扬隐、李宗汤闻云陈西路兵到,即忙迎接参见,天彪、希真也各相见了,共问韦李二将备细情形。韦李二人细细说了一番,天彪、希真齐叹道:“徐虎林真人杰也!”当时会议,将徐槐赴难之事,与山东安抚使盖天锡会同具奏。这里一面派兵严守头关。天彪部下傅玉、云龙、刘慧娘、风会、闻达、毕应元、欧阳寿通、哈兰生、孔厚、庞毅、唐猛。其沙志仁、冕以信,因攻城受伤,回村将息,故不在列。希真部下刘广、祝永清、陈丽卿、苟桓、祝万年、栾廷玉、栾廷芳、真祥麟、范成龙、刘麒、刘麟、天彪、希真各自分派将住,各路防守,一面相机攻取梁山,一面等候天兵。不数日,朝廷降旨下来:徐槐功绩最深,此日捐躯,不胜震悼,着赠太子太保,锡爵定远侯,赐溢忠武;任森锡元功伯;颜树德锡威烈伯。云天彪、陈希真着缵徐槐前功,镇住梁山,统俟大经略张叔夜率领天兵征讨时,协同进剿巨寇。云陈奉旨,便一同围住梁山,静候天兵。慢题。

  且说张叔夜自上年七月奉旨征讨方腊,八月到了睦州,方腊抗命迎敌。那张伯奋、张仲熊、邓宗弼、辛从忠、张应雷、陶震霆、金成英、杨腾蛟八员大将,雷轰电击,云卷风驰,不及五个月,早已扫平贼寨,方腊就擒。本年正月奏凯回京,天子郊迎慰劳,告庙献俘,举行一切大典、张叔夜封燕国公,从征诸将均各按功锡爵,从征军士均从优分别赏恤,大赉天下,百姓大悦。天子谓群臣道:“朕凉德藐躬,抚驭失道,以致盗贼蜂起,生灵涂炭,此皆朕之罪也。今幸赖祖宗积累之厚,皇天保佑之深,浙江巨寇,竟已扑灭;山东残贼,亦将荡平。朕承兹天贶,敢不只惧,可降罪己之诏,以使中外臣庶,成知朕悔悟自新之意。”群臣咸称圣明。天子乃下诏道:

  “朕获祖宗之德,仰蒙苍吴之麻,首出四民,于兹一纪。虽兢业惕于中心,而过咎形于天下。盖以寡昧之资,藉盈成之业,言路壅闭,导谀日闻;恩幸恃权,贪饕得志。缙绅贤能陷于党籍,政事兴废拘于纪年。赋敛竭万姓之财,戎马困三军之役。多作无益,侈靡成风。利源酤榷已尽,而牟利者尚肆诛求;诸军衣食不时,而冗食者坐享富贵。灾异叠见而不悟,闾阎怼怨而罔知。追溯已愆,悔之何及。自今以后,有各直省官员,能率众勤王,捍边立功者,优加奖重,不限常制;草野之中,怀抱异材,能为国家建大业,定大计,出使疆外者,不次任用。中外臣庶,并许直言,虽有失当,亦不加罪。朕惟仰副上苍,俯恤下民,毋敢逸豫。宣和三年正月诏。”

  诏下之日,百官称颂,咸仰圣德。

  次日,有一太学生,姓陈名东,应直言之诏,挺身上疏。天子闻有谏疏,甚喜,看其疏中写道:“今日之事,蔡京坏于前,梁师成阴贼于内,李彦结怨于西北,朱(面+力)聚怨于东南,王黼、童贯结怨于辽金,败祖宗之盟,失中国之信:惟此六贼,罪恶贯盈。今蔡京、童贯既已伏诛,而梁师成等四人犹在,愿陛下明昭睿断,速正典刑。”天子览毕,便传张叔夜、贺太平进宫,问:“此奏何如?”张贺二人极言陈东所奏甚是,因共陈六人劣迹。天子叹道:“朕为此辈欺蒙久矣。”便传旨将梁师成、李彦、朱(面+力)、王黼尽行正法。叔夜因奏:“朝中尚有一贼,皇陛下去恶务尽。”天子问是何人,叔夜便将高俅劣迹一一陈说。天子道:“纵此人于朝端,皆朕之不明所致,今日岂可尚道典刑。”便立将高俅拿下,将家私尽行抄没,不日将高俅发配沧州去了。此时奸邪尽去,君子满朝,士民欢呼相庆。贺太平进言道:“今日之事,恭逢陛下圣明神武,睿断严明,小人道消,君子道长,四海升平,万年康乐,实基于此。惟有梁山一区,群盗盘踞,积恶贯盈,所宜速行扫除,庶使宇内清平,万民乐业。”天子道:“上年朕本有着张叔夜统军征讨梁山之命,嗣因方腊事急,遂命移征方腊。今方腊既除,宋江未灭,可即着张叔夜领兵往讨。”说罢,便传谕兵部先行调集兵马,以备攻讨。数日后,兵部尚书奏称二十万兵马均已调齐。

  次日五更三点,景阳钟响,百官各具公服,齐集丹埠。天子升殿,净鞭三下响,文武两班齐。天子命宣张叔夜升阶渝旨。叔夜趋进丹宸拜跪,天子开言道:“嵇仲,率事公忠,戎行宣力,经谋伟划,朕实依赖。前者方腊猖狂,命卿征讨,役才五月,遂奏肤功。今梁山宋江,肆逆已甚,特命卿率师往讨,尚其敬慎,以襄大事。钦哉!”叔夜稽首承命谢恩。天子便传谕,于二月十五日躬行大阅,兵部尚书领旨。当日退朝无话。

  到了这日,张叔夜全装披挂,五更上朝,伺候官家大阅。只见那左右羽林军、龙武军、神武军,各自按着班次,摆列在魏阙之外。旌旗明丽,剑戟如林。里面御道两旁,都是神龙卫兵马,豹尾枪排得密麻也似。那些驯象也一对一对的侍立在御道旁边。左右金枪班将官,都个个披挂着,执持军器,排列两旁。四员陪辇大臣,早已全装披挂,从立龙墀之下。殿上黄罗伞盖,龙凤仪仗,无数内官擎着提炉,燃着龙涎,香烟绦绕,簇拥着九龙宝辇。那三十六个校尉,都齐整整侍立着,伺候车驾启行。须臾间,只听得殿上撞钟伐鼓,奏动起一派仙乐,殿头官引喤传出午门,扑通通九个号炮响亮,午门外前站军官纷纷起行,天子出殿升辇,四员陆辇大臣都趋出阶旁。车驾启行,张叔夜在车驾前面旁阶趋行,众扈从护着龙辇徐徐的出了宫门。张叔夜在宫门外上了马,做那车驾的前驱。一路上卤簿庄严,天威肃穆。不移时到了御教场,只见那将台大吹大擂,鼓角齐鸣,兵部尚书率领部属,并那二十万大军,早已在御道两旁俯伏接驾。天子法驾直上正殿,转身朝外大座。张叔夜等众大臣都上金阶,依班蹈舞,分列左右。兵部尚书献上阵图册本,天子命张叔夜传旨开操。两员大臣捧了令旗,传谕兵部。须臾间,那将令号炮响亮,鼓角齐鸣,二十万貔貅遵令开操,端的威严出常,武怒超群,说不尽那旗筛招飐,枪炮轰阗,马嘶人喊,动地惊天。那些龙虎杂阵,云梯技击,都依次操演。群臣看那操演步伐整齐,进退有方,端是有制之师,都以必胜为天子贺。天子大悦,当时传旨发放,着户兵二部遵制赏赉。车驾回銮,号炮明动,鼓乐悠扬。兵部官员并二十万天兵,依就俯伏送驾。张叔夜仍旧陷辇还宫。群臣嵩呼。退朝,天子与张叔夜论议军机。

  次日,天子传旨,命张叔夜为经略大将军,贺太平为参赞,十九日告庙誓师,二十日辰时出师。张叔夜蹈舞谢恩。到了这日,天子亲诣太祖告庙,遵依古制,陈设辉煌,仪度敬慎。张叔夜受了兵符印信。到了二十日,天子出郊行御饯礼,送大经略祭纛兴师。满朝文武官员随送出城。一时震动京都,异常炫耀。其时天日晴和,风光明丽,士民聚观,欣欣色喜。只见那旗筛连云,戈矛耀日,祥光万道,飞上九霄,须臾间天上庆云聚集,五色缤纷,结成“天下太平”四个大字。万目共观,欢呼雷动,群臣齐庆圣德,天子感仰天恩,龙颜大悦。当时教场上九声号炮,经略大将军张叔夜叩辞御驾,与参赞贺太平,率张伯奋、张仲熊、邓宗弼、辛从忠、张应雷、陶震霆、金成英、杨腾蛟、康捷诸大将,并二十万天兵,一齐起行。

  不说天子还宫,只说张经略统领大军,浩浩荡荡出了京都。一日行到归德府遇贤山地方,忽报种经略相公有书呈上。张经略接展看视,原来荐一勇士。张公大喜,即令进见。